domingo, 28 de diciembre de 2014

De computación a conciencia

La charla de Joscha Bach que vuelve al CCC para hablarnos sobre la conciencia y cómo se puede simular con computación comienza con las cuantro preguntas clásicas:
  • ¿Qué podemos concocer?
  • ¿Cuál es la naturaleza de la realidad?
  • ¿Quiénes somos?
  • ¿Qué deberíamos hacer?
Para responderlas, hay que comenzar a pensar cómo experimenta nuestra mente el universo.
Husserl planteaba que nosotros percibíamos fenómenos y los transformábamos en "noema", mediante un proceso denominado noesis. Pero esto daba por supuesto la existencia de la noesis, plantando sobre cimientos de arena toda una teoría filosófica que se derrumbó posteriormente.
Para un robot, el mundo son sólo bits, y sus representaciones cognitivas en su memoria. De la misma manera, se ha modelado el proceso cognitivo humano desde percepciones a conceptos.
A continuación se repasa el proceso de percepción visual humana:
  1. Primero se recibe la luz en la retina
  2. A continuación se pasa al tálamo.
  3. Y de ahí llega al cortex visual en la parte trasera del cerebro, donde hay una gran densidad de neuronas, organizadas en columnas. Se estima que se pueden codificar unas 300k características visuales que se perciben en el cortex visual, de orientación, frecuencia y color.
  4. De ahí se pasa a la zona V2, donde se tiene una imagen completa
  5. En V3 se añade color y movimiento
  6. En V4 se añaden figuras. No se sabe si los humanos tienen V4
  7. En V5 se ve el movimiento y en V6 la propia percepción.
  8. De V5 se va al inferior temporal gyrus, donde se perciben multiples cosas, como la capacidad de reconocer las caras.
  9. De ahi se añade el cortex dosrsolateral preforontal, donde se produce el foco de la atención a las carcterísticas más interesantes.
La ventaja de un modelo perceptual como este, es que se puede usar como especificación para realizar un modelo computacional para un ordenador.
Tipos de representaciones que podríamos usar:
  • Simbólica/linguística
  • Esquemática/composicional
  • Asociativa/no composicional
  • Generativa
De las cuatro representaciones, la más útil computacionalmente Joscha piensa que es la generativa.

¿Cómo funciona la percepción?

De un conjunto de posibles interpretaciones, la atención filtra las que nos interesan, y el filtrado perceptual las que son coherentes con los demás sentidos.
El acceso a la memoria funciona de manera percepción a la percepción, pero con una fase en la que añade de la memoria esquemas que se están recordando.
Según él, de aquí se produce la conciencia, que no es realmente un agente, sino la representación que de sí mismo tiene el cerebro. Y el libre albedrío son decisiones que son influenciables por los pensamientos y discursos externos.

¿Qué es la conciencia?

  • No es la posibilidad de reconocerse en el espejo, que es una tarea muy limitada, que depende de reconocer sólo la propia imagen.
  • No es la continuidad de la experiencia, porque la experiencia no es continua.
  • No es información integrada, porque el ordenador puede estar totalmente coherente pero no es consciente.
Según él, es un conjunto de funciones cognitivas:
  • Espacio perceptual local
  • Acceso al contenido perceptual
  • Un modelo del mundo actual
  • Atención dirigida
  • Acceso a conceptos, episodios, simulaciones
  • y dos más que no podido apuntar.
Según el, hay una jerarquía de estados de conciencia por encima de los sueños, los sueños lúcidos, la vigilia, la vigila competente y luego estados alterados como la meditación o los estados irregulares de la conciencia.
Por ejemplo el amor es un conjunto de estados separados y solapados...
Pasaamos a la parte computacional, que es el conjunto de:
  • Un conjunto de instrucciones
  • La instrucción actual
  • El estado actual del universo
  • Las reglas de transiciones entre los estados en función de las instrucciones
Esta primera definición es dualista, en la que no se tiene en cuenta la posibilidad de que las acciones tengan consecuencias en el universo.
Una solución sería que el universo sea la que calcule la mente... O que la mente incluya el universo, que sería un universo imaginado o soñado. El problema es que esto no tiene referencias a los hechos del mundo, pero se podría decidir entre las diferentes codificaciones de la percepción del mundo, de acuerdo a muchos criterios.
Si se abandona la noción de verdad y la correspondencia con la realidad, la percepción es la cuestión de cuáles de las representaciones de la realidad es la mejor. Y se pueden poner un conjunto de criterios que nos permitan escoger la mejor representación (el presentaba una docena en pantalla).
De acuerdo a esto, las respuestas a las grandes preguntas, serían:
  • ¿Qué podemos concocer? Información.
  • ¿Cuál es la naturaleza de la realidad? Lo que genera nuestras percepciones.
  • ¿Quiénes somos? Sistemas que codifican una representación adecuada del universo.
  • ¿Qué deberíamos hacer? Disminuir entropía, amar y crear inteligencia artificial.
Y por supuesto, que podemos crear una conciencia artificial.

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